—Тамара Ильинична! Здесь сова лежит на полу! — вдруг раздался из зала живого уголка голос уборщицы.

Директор клуба — Тамара Ильинична, немедленно покинула свой кабинет.

В зале на полу в проходе между клетками с животными лежала белая сова. Осторожно прикоснувшись к ней, Тамара Ильинична убедилась, что птица жива.

—Как она тут оказалась? Давайте-ка? Унесём её ко мне в кабинет. Я вызову ветеринара. Мне нужна какая-нибудь коробка, — Тамара Ильинична обернулась, но вместо уборщицы позади себя увидела девочку.

—А ты кто? Живой уголок ещё не работает, — сказала директор.

—Меня Саша зовут, я ждала в коридоре, а тут услышала про сову. Можно я помогу?

—Подожди, я схожу за коробкой. Ничего не трогай. Куда же делась уборщица?

Тамара Ильинична убежала в свой кабинет, а Саша присела на корточки и стала рассматривать сову.

Вдруг глаза птицы открылись.

—Ты должна передать это письмо Нэри, иначе Краснолесье погибнет, — прошептала сова, и её веки снова опустились. Птица разжала лапку, на пол упал маленький чёрный шарик. Саша подняла его и в ту же секунду исчезла...

—Ой! — сказали хором, столкнувшиеся в проходе, уборщица и Тамара Ильинична.

—Я коробку нашла, — сказала уборщица.

—Я тоже, — ответила директор, — А где девочка?

—Какая девочка? — удивилась уборщица.

—Ушла, испугалась, наверное... Ладно, — Тамара Ильинична положила сову в коробку и отнесла в свой кабинет.

Саша стояла в лесу. В руке она сжимала чёрный стеклянный шарик. Лес, как лес, только ёлки красные. Красные ёлки и обычные зелёные берёзы. Но где же клуб и живой уголок? Сказка какая-то...

—Каррр! — откуда-то вдруг появилась ворона. Она села на пенёк и внимательно посмотрела на Сашу.

Потом спрыгнула и мелкими шажками направилась к девочке.

—Отдай письмо! — человеческим голосом потребовала вдруг ворона.

Саша замерла. Ворона подошла совсем близко и ударила клювом в ботинок.

—Отдай! — заверещала птица.

Саша сорвалась с места и побежала. Бежала со всех сил в сторону зелёных берёз, подальше от красных ёлок. В какой-то момент она поняла, что вороны нет. Саша остановилась. Прислушалась. Как будто вода журчит. Сразу страшно захотелось пить. Девочка пошла на звук. Спустилась с пригорка и обнаружила под ним овраг, по которому текла узенькая речка. Саша спустилась к ней, нагнулась, зачерпнула в ладони воды, напилась. Потом, когда вода успокоилась, она взглянула на своё отражение, но увидела в нём не себя, а взрослую красивую девушку с длинными распущенными волосами. Красавица смотрела на Сашу ласково и улыбалась. Потом показала рукой в ту сторону, куда текла речка. И исчезла. В отражении Саша снова увидела себя. Она решила, что надо идти дальше, найти кого-нибудь, кто объяснит, где она находится, и подскажет, как ей вернуться домой к маме.

Она пошла вдоль реки, куда показала водяная красавица.

Приключения Саши в Разнолесье
иллюстрация Александры Разумовской

Долго ли коротко, шла она шла и увидела на берегу маленький деревянный домик. Саша подошла поближе и спряталась за деревом. Дверь дома открылась и на веранду вышли собака и кошка. У пса были длинные уши и короткие лапки. Он поднатужился, чтобы запрыгнуть на стул. Серый кот грациозно вскочил на другой стул. И так они уселись за стол. А на столе стояли самовар, чайник и чашки.

—Кто ты? — Саша вздрогнула и обернулась.

За ее спиной стоял человек в длинном плаще цвета хаки с синим шарфом, повязанным вокруг шеи.

—Я Саша, я потерялась, — прошептала она и неожиданно для самой себя заплакала.

—А я Наром, хранитель Синелесья. Пойдём-ка, чай попьём, расскажешь, что случилось.

Они вместе подошли к веранде. Кот и Пёс с интересом рассматривали Сашу, которая уже не плакала, а лишь изредка всхлипывала. Девочку усадили за стол, и напоили чаем.

—Где ты живёшь? — спросил Наром.

—В Коврове — ответила Саша, — Но лучше объясните, где я сейчас. Тут ёлки красные и вороны разговаривают.

—Ну, не только вороны, — сказал вдруг пёс, — Позвольте представиться, я — Чалып.

—А меня зовут Тарпаск, — сказал кот.

Саша замерла в изумлении.

—Вижу, ты совсем неместная, — сказал Наром, подливая Саше чай, — У нас тут все разговаривают: и маги, и звери. Места, где ёлки красные растут, Краснолесьем называются, здесь — Синелесье, а за ним — Белолесье. В каждом лесу свой главный маг правит.

—У вас здесь все маги? — удивилась Саша.

—Все, кроме животных, они просто разговаривать умеют, — ответил Наром.

—Если вы маг, значит, сможете меня домой к маме вернуть?

—Конечно, могу!

—Ну так верните поскорее, я вас очень прошу! Только вот, — Саша достала из кармана чёрный шарик и положила его на стол, — Его мне сова отдала в моём мире и просила передать какой-то Нэри. Передайте, ей, пожалуйста. Сова говорила, что иначе Краснолесье погибнет.

Наром, пёс и кот тревожно посматривали то на шар, то друг на друга.

—Послушай, Саша, — сказал, наконец, Наром, — Ни один маг, кроме того, кому предназначено письмо, не сможет даже прикоснуться к шару. Только не маг или животное могут переправить это письмо.

—Пусть Тарпаск с Чалыпом отнесут, — предложила Саша.

—Мы бы с радостью, — ответил Тарпаск, — Но по службе мы приколдованы к границе, как и Наром. Мы не можем отойти далеко от дома. Мы хранители этого места.

Чалып вдруг резко повернул голову и задвигал ноздрями.

—Чую! Сюда что-то движется! — воскликнул он.

Наром закрыл на минуту лицо ладонями, потом опустил руки на стол.

—Саша, сюда движется стая, они хотят забрать письмо. Я сейчас же отправлю тебя домой.

—А как же вы? — спросила Саша.

—Мы будем защищаться! И постараемся сохранить письмо.

Небо вдруг потемнело, и на горизонте Саша увидела огромную тучу черных птиц.

—Нет! — выкрикнула Саша, — схватила со стола чёрный шар и побежала по дорожке, ведущей вглубь Синелесья.

—Найди Фей Бабочек, а мы задержим птиц! — крикнул ей вслед Наром.

Саша остановилась только тогда, когда уже не было сил бежать. Кругом было тихо, никаких птиц.

"Хорошо. Но как же я найду Фей Бабочек?" — сказала она про себя.

И тут она увидела, как с фиолетового цветка вспорхнуло белокрылое насекомое.

—Милая, бабочка, — позвала Саша, — скажи, как мне найти Фей Бабочек?

—Лети, за мной! — пискнула бабочка и понеслась вдаль. Летать Саша не умела и пришлось ей снова бежать.

Устала ужасно и только хотела сдаться, остановиться, как увидела впереди дом. Его стены и крыша переливались на солнце всеми цветами радуги. Саша подошла к дому и постучала. Дверь распахнулась, и ей навстречу вылетело облачко разноцветных бабочек. Они покружили над Сашиной головой, а потом разлетелись в разные стороны. На пороге дома стояли две пожилые женщины. Одна в синем, а другая в зелёном платье.

—Здравствуйте! Вы Феи Бабочки? Меня зовут Саша.

—Знаем, знаем! — хором пропели старушки, — Ты несёшь шар-письмо Нэри, в Краснолесье пришла беда. Проходи, не стой в дверях!

Старушки проводили Сашу в гостиную. Предложили сесть на диван, а сами заняли кресла.

—Откуда вы все знаете? — спросила их Саша.

—Бабочки рассказали.

—А вы знаете, что за беда случилась в Краснолесье? Почему за мной гонятся вороны?

—Вороны заколдованы. Но мы поможем тебе. Мы дадим эликсир, делающий любого невидимым для ворон, они тебя не найдут, главное — пить по глотку утром, днём и вечером.

—А этот эликсир не опасен?

—Мы делаем лучшие лекарства во всём Синелесье.

—А маме моей можете лекарство сделать, чтобы спина не болела?

—Это сущие пустяки. Запомни: пусть возьмёт лепестки с трёх разных розовых цветов высушит их под Лунным светом, а потом заварит из них чай и выпьет его ровно в полдень.

—Спасибо! — сказала Саша и зевнула.

Феи Бабочки переглянулись друг с другом. Одна взмахнула рукой. Облачко бабочек влетело в комнату, закружилось перед Сашиными глазами. Девочка смотрела, смотрела на них, прилегла на диван и уснула.

Когда она проснулась, то увидела на полу походный рюкзак. В комнату вошли Феи Бабочки.

—Тебе предстоит длинная дорога, — сказала фея в синем, — Нужно было хорошо выспаться.

—В рюкзаке всё необходимое: еда, вода, зонтик, тёплый свитер и носки, — пояснила зелёная фея.

—А главное, — добавили обе, — Эликсир, который сделает тебя невидимой для зла.

—Но, что же произошло в Краснолесье, кто заколдовал ворон и что за письмо, которое нужно передать Нэри и кто это вообще, как ее искать? — спросила Саша.

—Боюсь, раньше, чем письмо попадет к Нэри, никто не сможет этого узнать. А Нэри — главный маг Белолесья и всех лесов вместе взятых. Как только попадешь в Белолесье, спроси у первого встречного, как найти Нэри и тебе обязательно помогут.

—А вы не пойдёте со мной?

—Мы не можем покинуть этот дом, но до Белолесья тебя проводят бабочки.

Саша поблагодарила Фей.

Она закинула рюкзак за спину и пошла туда, куда полетели бабочки. Девочка пила элексир три раза в день. И действительно, никаких ворон не видела. Зато налюбовалась красотой Синелесья. Деревья и трава были такими же, как и в её мире. Но когда Саша поднялась на пригорок и посмотрела оттуда вниз, то увидела огромную синюю долину, уходящую до самого горизонта. "Так вот почему называется Синелесье, это цветы!" — сказала она, достала бутылочку с эликсиром и только хотела сделать глоток, как бутылка выпала из её рук и разбилась, ударившись о камень.

Возвращаться к Феям Бабочкам было поздно, Саша ушла уже далеко. Она решила двигаться вперёд и отправилась дальше по пригорку, вслед за бабочками. Вскоре она увидела вдалеке светлую полоску. "Белолесье близко" — прошептала она и прибавила шаг. И чем дальше она шла, тем чаще на её пути попадались совершенно белые деревья.Это были белые берёзы с белыми листьями.

И вдруг она услышала над собой пронзительное: "Карр!"

Саша побежала. Над ней летела каркающая ворона, а следом их догоняла целая стая птиц.

Человек! Саша увидела мужчину в белом комбинезоне, он махал ей рукой. Когда девочка подбежала к нему, в земле открылся люк, и они вдвоём прыгнули в убежище. Люк захлопнулся и лишь глухие удары клювами и скрежет когтей раздавались над ними.

—Привет! — сказал мужчина, — Я маг-механик Неяж. А ты кто? Почему они гнались за тобой?

—Меня Саша зовут. Птицы заколдованы. Краснолесье в опасности. Я должна передать это Нэри, — девочка достала из кармана чёрный шарик и показала механику, — Только как я к ней попаду теперь?

—Думаю, самолёт вороны не догонят! Идём, я знаю, что делать! — сказал Неяж, и они пошли по длинному тоннелю, похожему на подземный переход, только очень узкий. Шли долго, пока наконец, не оказались ещё перед одним люком. Когда он открылся, в подземелье ворвался ослепительный свет. Они выбрались на огромное поле. Рядом стоял большой самолёт с двойными парами крыльев.

—Кукурузник? — удивлённо прошептала Саша.

—Что? — не понял механик, — Быстрее садимся и летим! — скомандовал он и помог Саше залезть в кабину.

Пилот завёл мотор, загудел двигатель и самолёт стал набирать скорость. Он ехал по полю с каждой секундой всё быстрее и наконец, взлетел.

В окно Саша видела отставших ворон, а потом самолёт летел над долиной из синих цветов, которую она видела с пригорка. Казалось, нет этой бесконечной синеве ни конца ни края. Но вот на горизонте показалась белая полоска, а затем прорисовалась белая берёзовая роща, за которой оказался город.

Неяж посадил самолёт на взлётном поле. Покинув кабину, Саша с тревогой посмотрела на небо.

—Ничего не бойся, это дом Нэри, здесь безопасно, — сказал Неяж, — Она ждёт тебя.

Рядом с ними вдруг оказалась белая лошадь.

—Садитесь милая, леди, в моё седло, — сказала она, — Я отвезу вас к верховному магу.

Саша поблагодарила и попрощалась с Неяжем. Забралась с его помощью в седло и поехала по городу к дворцу главного мага.

Дворец почему—то оказался похожим на избушку на курьих ножках. Из неё выбралась старушка, и прихрамывая, подошла к Саше, которая уже успела спрыгнуть с лошади. Старушка заметила Сашино удивление.

—Чего не так? — спросила она, — Я с вашего мира привычный для тебя образ волшебницы срисовала.

Старушка щёлкнула пальцами и превратилась в прекрасную черноволосую девушку, чьё отражение Саша видела в ручье. А избушка стала похожа на прекрасный дворец Тадж-Махал.

Саша ахнула от восторга.

—Я знаю, Саша, что ты принесла мне письмо, я Нэри.

—Не сомневаюсь, — пробормотала Саша, достала чёрный шар и отдала его волшебнице. Та взяла его, внимательно рассмотрела, а потом со всей силы ударила им о землю. Шар раскололся из него побежал дымок и быстро рассеялся.

—И это всё? — разочаровалась Саша.

—Не всё. Это волшебная сила главного мага Краснолесья, теперь она у меня. Но если бы шар попал к кому-то другому... Ох, страшно подумать...

—Что же происходит? Кто заключил силу мага в шар, кто натравил на меня ворон?

—Не знаю. Но знает тот, кто передал тебе шар.

—Белая сова! В моём мире!

—Саша, ты должна вернуться в свой мир, найти сову и дать ей вот это семечко, — Нэри дала девочке кедровый орешек, — Тогда сова попадёт к нам, и мы узнаем правду.

—Я готова! — Только и успела сказать Саша, как вдруг очутилась в живом уголке. Она осмотрелась и увидела в одной из клеток белую сову. Саша подошла, протянула через прутья решётки кедровый орешек.

—Это от Нэри, она получила силу главного мага Краснолесья, — сказала Саша.

—Спасибо! Ты нас спасла! Но главная битва ещё впереди. В Чернолесье проснулось зло, отнимающее у магов волшебную силу. Терпя поражение, Красный маг успел переместить свою силу в письмо, отдать его мне и отправить в этот мир, — быстро шептала сова, — А теперь я должна рассказать всё Нэри, прощай!

Сова проглотила орешек и в тот же миг исчезла.

—Девочка, мы закрываемся! Уже семь часов. — раздался голос Тамары Ильиничны.

Саша вышла из зала, прошла по коридорам клуба, на стенах висели картины учеников изостудии. На них нарисованы многоэтажки, дворы, улицы, школа, кошки, собаки и добрые вороны. Это был её мир. Она обрадовалась и побежала. Ей хотелось поскорее обнять маму. И только ночью, когда она ляжет спать, ей приснится цветущая синяя долина, которой не будет ни конца, ни края.